De groente venkel

Venkel is in de Middeleeuwen via handelsroutes vanuit Azië overgewaaid naar West-Europa. In de loop der jaren zijn veel recepten, kruiden en oliën ontwikkeld met als ingrediënt deze heerlijke groente.

De venkelplant kan wel een meter hoog worden. De venkelplant heeft draadachtige bladeren, mooie takken, schermbloemen en is prachtig om te zien. Venkel is een naar anijs smakend kruid. Aan de onderkant van de steel zit een verdikking, deze verdikking wordt gebruikt als groente. De venkelzaden staan bekend als geneeskrachtig middel en de zaden wordt ook gebruikt om venkelolie en venkelthee te maken.

Venkelteelt

venkel plantDe groente is gedurende het hele jaar in Nederland verkrijgbaar bij vrijwel iedere supermarkt. Nederlandse venkel is verkrijgbaar van juni tot en met oktober. Buiten deze periode is de Nederlandse venkel beperkt leverbaar en doen veel winkels beroep op de venkel uit het buitenland.

Het droge en koele zomerklimaat in Nederland is ideaal voor de venkelteelt. Daarnaast verfijnt het klimaat de kruidige smaak van de groente. De groente kan gezaaid worden in potjes, in de volle grond en op trays. Het is belangrijk dat de groei en ontwikkeling van bol tot groente zo geleidelijk mogelijk verloopt. Zomers met hoge temperaturen of enorm lage temperaturen zijn juist ongunstig voor de plant en deze groeit het meest optimaal bij een temperatuur van 16 tot 18 graden. De groei wordt geremd bij temperaturen lager dan 7 graden en hoger dan 24 graden Celsius. De venkelplant wordt door telers erg vaak voorzien van water, want de plant kan namelijk nauwelijks tot niet tegen droogte.

Op de Nederlandse venkelteelt worden regelmatig controles uitgevoerd met betrekking tot de kwaliteit van de grond. Dit wordt ook wel schone teelt genoemd. De venkelplant heeft weinig bescherming nodig en is klaar voor de oogst na circa drie maanden. Direct onder de venkelknol wordt de wortel van de venkelplant losgesneden en wordt direct het meeste blad van de venkel verwijderd.

Waar moet je op letten bij venkel?

Bij de aankoop van de groente moet je er op letten dat je deze zo vers mogelijk koopt. De smaak kan teruglopen, indien de groente te lang in de schappen heeft gelegen. De groente ziet er vers, mooi groen en fris uit en de knol voelt stevig aan. Daarnaast is het belangrijk dat de ‘rokken’ van de groente spierwit zijn en er geen bruine vlekken op de rokken aanwezig zijn. Venkel bereiden kan op vele verschillende manieren, van koken, stomen, wokken, blancheren, grillen tot stoven, het kan allemaal. Natuurlijk is het ook mogelijk om de plant te drogen, zodat het men venkelkruid krijgt. Gedroogde venkel is zeer geschikt voor allerlei smakelijke gerechten, maar ook om venkelthee van te trekken.

De groente is in de koelkast verpakt in folie of vershoudfolie ruim een week houdbaar. Venkel schoonmaken is overigens een stuk makkelijker dan mensen over het algemeen denken.

Zomergroente venkel

venkel zaadVenkel is een energieke groente en ligt niet zwaar op de maag. Daarnaast past de anijs-achtige smaak goed bij warm weer en is het een groente met eindeloze mogelijkheden. Zowel de loof, knol als zaad kunnen verwerkt worden in gerechten. Zowel zoet als hartig is deze heerlijke groente een echte alleskunner.